26.6.19

Terug in Nederland

De laatste dag in Washington begon met het ontbijt in het hotel.
Het Witte Huis, Washington DC
We liepen vervolgens naar het Witte Huis. De achterkant en de bekendere voorkant konden we van een afstand bekijken.
Er is een bezoekerscentrum met een tentoonstelling over het gebouw en zijn bewoners door de jaren heen. Een rondleiding is lastig te organiseren, want het moet via de ambassade en er is een behoorlijke wachttijd.

Een bescheiden demonstratie bij het Witte Huis
We hadden besloten om met openbaar vervoer naar de luchthaven te reizen, ongeveer 40 km.
Dat betekende met de metro en daarna nog een kwartier met de bus.
Het inchecken en de beveiliging ging soepel en snel.

De vlucht met Brussels Airlines verliep ook volgens plan, hoewel de dag ervoor op dezelfde route een vliegtuig van deze maatschappij halverwege was teruggekeerd. Dat wisten we toen nog niet.

Van Brussel naar Ede per trein ging minder goed. Een reeks van vertragingen, gemiste aansluitingen en een omweg via Amsterdam betekende uiteindelijk een reistijd van 5 uur.

Het is goed om weer thuis te zijn en tijd door te brengen met familie en vrienden, die we minstens 8 maanden niet hebben gezien.

Maar, we zijn al bezig met de volgende reis...

De camper staat klaar om verscheept te worden, maar het schip vertrekt pas 8 juli. Het duurt nog meer dan 3 weken voor we hem in Antwerpen kunnen ophalen.

Terugblik Mexico en de VS

Apache Trail, Arizona
Hoewel we beide landen eerder hadden bezocht werd onze reis zeker geen herhaling van zetten.
We deden het rustig aan, in beide landen reisden we ongeveer 5 maanden en eigenlijk is dat nog te kort. Per land 12 maanden zou ook heel goed kunnen, zonder dat je je verveelt.

Dia de los Muertos, Mexico
Er zijn grote verschillen tussen Mexico en de VS.
In Mexico bevielen ons de steden, de stranden, de natuur en zeker niet in de laatste plaats, de mensen.  De cultuur van het land, de geschiedenis, de gebruiken, het vormt een interessant geheel, waar we veel belangstelling voor hadden.

In de VS beviel ons de natuurschoon vooral, maar ook de geschiedenis van de indianen en de pioniers vonden we interessant. De steden zijn over het algemeen saai. De interessante plekken zijn meestal op grote afstand van elkaar. Steden die wel een bepaalde faam hebben, zoals San Francisco, Monterey, Portland en Washington, vonden wij een bezoek wel waard. Je ziet dan meteen grote bezoekersstromen op de bekende toeristische plekken.
De Amerikanen zijn over het algemeen zeer beleefd en vriendelijk. Ze informeren vaak naar je land van herkomst, reisdoel en dergelijke. Sommigen verontschuldigden zich spontaan bij ons voor hun president, ook wel bijzonder.

Mexico is een enigszins chaotisch land en je vindt ook wel eens vuil op plaatsen waar het niet hoort. Veel gebouwen zien er wat onverzorgd uit en zijn toe aan een onderhoudsbeurt. Wij stoorden ons er niet aan.
Daarentegen is de VS een overgeorganiseerd land. Daar zie je bijvoorbeeld nooit hondenpoep op straat, mede doordat op veel plaatsen zakjes beschikbaar zijn. Mensen worden hier tegen alle mogelijke vormen van gevaar gewaarschuwd. Eenmaal werden we in een staatspark niet te woord gestaan voordat we netjes tussen de lijnen hadden geparkeerd.
Bijzonder vonden we dat veel van de grote supermarkten elektrische karretjes hebben waarop meestal zeer dikke mensen zitten, die blijkbaar niet willen of kunnen lopen achter een winkelwagentje.

De auto
Over de ongezonde levensstijl van veel Amerikanen hebben we al eerder geschreven. We verbazen ons toch nog steeds hoe het leven in de VS zich zo gecentreerd heeft rond de auto. Het zijn de brede wegen, de dubbele garages, de drive-in banken, drive-in apotheken, de autowegen op de begraafplaatsen, de parkeerplaatsen bij de toiletgebouwen op de campings en al het andere die het voor de Amerikaan gemakkelijk maken om alles met de auto te doen.

Vanzelfsprekend heeft elke auto airconditioning en we zagen vaak stilstaande auto's met draaiende motor, zodat de airconditioning aan kan blijven. Soms zelfs lege auto's met draaiende motor.
Op de campings kunnen de Amerikanen ook maar moeilijk afstand doen van de airco. De duurdere plaatsen hebben zware elektrische aansluitingen om de twee of drie airco's op de caravan of camper te laten draaien. Als er geen elektrische plaatsen zijn, zoals in veel staatsparken en nationale parken, dan hoor je het lawaai van de aggregaten.
Je hoeft maar om je heen te kijken om te beseffen dat de Amerikanen de grootste energieverbruikers ter wereld zijn.

Het verkeer in de VS is zelden agressief. We moesten er aan wennen dat je als voetganger of fietser altijd voorrang krijgt, ook al is er geen aangegeven oversteekplaats. Waarschijnlijk is de wetgeving ook streng op de veiligheid voor voetgangers en fietsers.

In Mexico is dat toch wat minder, hoewel we daar ook nooit agressieve weggebruikers hebben gezien.

De wegen
In Mexico heb je doorgaans de keus tussen cuota's (tolwegen), die van prima kwaliteit en snel zijn en het gewone wegennet dat meestal langzaam is omdat je door veel dorpen en steden komt. Verkeerslichten, verkeersdrempels en langzaamverkeer houden de gemiddelde snelheid dan laag.
In de VS heb je nauwelijks tolwegen, maar wel veel snelwegen met meerdere rijbanen. Je kunt daar redelijk tot goed opschieten. De kwaliteit van de wegen varieert sterk, maar is gemiddeld minder goed dan in Nederland. De maximum snelheid in beide landen is ook op de rustige wegen een stuk lager dan op de drukke Nederlandse snelwegen.

Birria (Mexicaans)
Eten
Amerikanen op het platteland dragen petten of hoeden en die houden ze binnenshuis bij voorkeur op. In restaurants zie je de helft van de mannen met een pet op.
We aten in Mexico twee of drie keer per week in een restaurant, maar in de VS bijna nooit. De reden is dat in de VS de gewone restaurants niet een erg gezond menu hebben. De steaks en de hamburgers voeren de boventoon en dat we eten we eigenlijk nooit. Groente is altijd in minieme hoeveelheden en vis is meestal gefrituurd en weinig smakelijk. Het eten is meestal te vet en te zout.

In Mexico krijg je ook niet veel groente maar is het eten toch meestal smakelijker en gezonder. Aan de kust hebben we meermalen heerlijk vis gegeten.

Bahia de los Angeles, Baja California
Stranden
In de VS zijn stranden doorgaans staatsparken waarvoor je moet betalen. De voorzieningen (toiletten, parkeerplaatsen) zijn prima.
In Mexico zijn de stranden openbaar maar om aan het strand te kunnen overnachten ben je aangewezen op particuliere eigenaren van campings, restaurants of hotels. Soms is het simpelweg een terrein met een droog toilet.
De mooiste ervaringen hadden we toch in Mexico, vooral op het schiereiland Baja California.

Excentrieke Amerikaan, die in een camper woont
Ontmoetingen
Al reizende kom je natuurlijk veel medereizigers tegen. Gedurende in totaal 13 maanden onderweg, zijn we slechts een keer een voertuig met Nederlands kenteken tegengekomen, twee vrouwen in een antieke Mercedes bus.
Veel vaker kwamen we Duitse, Zwitserse en Franse kentekens tegen. Enkele keren ook Italianen, Engelsen, Oostenrijkers, Spanjaarden en Argentijnen en natuurlijk wel heel vaak Canadezen en Amerikanen.

Ons Nederlandse kenteken was wel voor veel mensen aanleiding om met ons te praten, ook veel Nederlanders spraken we op deze manier.
De meest bijzondere mensen die we zagen waren een Argentijnse familie in een T-Ford, een bejaarde Zwitserse vrouw in een Landcruiser en twee jonge vrouwen met een Ural motor met zijspan.
De meeste mensen die we 'overlanders' zouden noemen kwamen we tegen op Baja California. Dat is niet onlogisch omdat daar maar één weg loopt. Ook veel fietsers hebben we daar ontmoet.
In de VS zagen we bijzonder veel mensen die permanent of semi-permanent reizen in allerlei soorten voertuigen, van een simpele bestelauto tot enorm grote motorhomes. Opvallend vaak zijn het alleen reizende mannen.

Pad langs de Stille Oceaan
Fietsen
Over 13 maanden gerekend hebben we ruim 700 km gefietst, dus niet overdreven veel. Diverse malen  vonden wij de fietsen bijzonder nuttig, bijvoorbeeld op het eiland Ometepe waar we een driedaagse fietstocht deden. Voor deze reis loonde het de moeite om ze bij ons te hebben.

Geld
Het prijspeil in de meeste landen in Midden-Amerika is lager dan in Nederland, maar in Panama, Costa Rica en Belize nauwelijks. Mexico is echt goedkoop.
In de Verenigde Staten heb je goedkope brandstof, maar campings, supermarkten, restaurants en café's zijn toch wel duurder dan in Nederland. Voor een espresso betaal je vaak 3 dollar en een biertje in een bar kost gemakkelijk 5 dollar. Een doktersconsult kan 150 dollar kosten. Ter vergelijking, in Italië was een doktersconsult gratis.
In supermarkten is vlees en kaas goedkoop, vis en groenten duur. Goed brood is moeilijk te krijgen en kost dan 3 tot 4 dollar.
Restaurants lijken niet zo duur, maar op de afrekening komt vervolgens een 'sales tax' van 8% en de suggestie om 15 tot 20% fooi te geven, wat blijkbaar normaal is.

Achteraf vielen ons de kosten van zo'n lange reis mee. We kwamen uit met een dagbudget van €47. Inclusief de twee verschepingen, de dure verzekering in de VS en de vier vluchten (we gingen tussendoor terug naar Nederland) komen we op €67 voor twee personen. Kosten voor eten, drinken en vervoer zou je thuis ook hebben gehad, dus het beeld is eigenlijk gunstiger.

De camper leverde weinig problemen en kosten op. Een keer werd olie ververst en een keer werd de brandstofinspuiting afgesteld. Ook werd een hoes van een aandrijfas vervangen. Bij thuiskomst zullen er wel wat meer kosten komen om de camper weer goed op weg te krijgen, zoals nieuwe banden.

Navolging?
Voor veel anderen die een dergelijke reis willen ondernemen, zal de eerste hobbel die genomen moet worden, de aanschaf van een geschikt voertuig zijn. Het is een groot voordeel als je, zoals wij, al een voertuig hebt waarmee je ervaring hebt. Wij wisten wat we konden verwachten van een kleine camper waarin je vaak 24 uur per dag samen moet doorbrengen.
Voor het overige, bepaal je budget, zorg voor het geld, bepaal je route en je tijdschema en ga er voor. Het is minder ingewikkeld dan je misschien zou denken.
O ja, wel Spaans leren als je naar Mexico en Midden-Amerika gaat.

De top-25 van Midden- en Noord-Amerika

We reisden 390 dagen door 9 landen en legden 30200 km af. Daarvan ruim 9000 in Mexico en ruim 15000 in de VS.
Bij een dergelijke lange reis is het moeilijk om de hoogtepunten te selecteren, maar we doen een poging. De volgorde is chronologisch.


1. Bocas del Toro (Panama)
De Caribische kusten van Panama en andere landen hebben een eigen speciale sfeer waar we erg van houden. De eilandengroep Bocas del Toro is geen camperbestemming, maar de twee dagen die we er doorbrachten vonden we heerlijk, mede vanwege de leuke fietstocht.

2. Nicoya (Costa Rica)
Er zijn enorm veel mooie stranden aan de kusten in Midden-Amerika. Aan de kant van de Stille Oceaan hebben we in Costa Rica bijzonder genoten van de streek rond Malpais op het schiereiland Nicoya. Op de camping Elimar, waar we zes dagen stonden, maakten we dag na dag zonsondergangfoto's.

3. Ometepe (Nicaragua)
Het eiland Ometepe met de dubbele vulkaan was een bijzonder uitstapje met de fiets. Een groot eiland in een zoetwatermeer is al bijzonder en dan met deze vulkanen en de prachtige driedaagse fietstocht, dat maakte de ervaring compleet. 

4. Masaya (Nicaragua)
Deze actieve vulkaan is uniek omdat je met de auto tot de rand kunt komen. Voor ons was het de eerste keer dat we dit vulkanische natuurgeweld van dichtbij zagen (en hoorden) en we waren bijzonder onder de indruk.

5. Granada (Nicaragua)
Van de koloniale steden die we bezocht hebben is Granada een van de mooiste. 

6. Antigua (Guatemala)
Ook Antigua is een mooie en prettige koloniale stad. Wij waren er in de Semana Santa en in de stad zijn dan veel processies. Voorafgaand worden de straten versierd met gekleurde snippers en soms bloemen. 

7. Laguna de Atitlan (Guatemala)
De ligging van dit meer omringd door vulkanen is heel schilderachtig. Er zijn diverse dorpen aan het meer die je met bootjes kunt bezoeken.  De camping aan het meer bood dit mooie uitzicht. Het was moeilijk om afscheid van deze plek te nemen.

8. Tikal (Guatemala)
Van alle Mayamonumenten zijn die in Tikal waarschijnlijk het meest indrukwekkend. We bezochten ze in alle vroegte, toen het nog wat nevelig was.


9. Cenotes van Yucatan, Mexico
Het schiereiland van Yucatan telt honderden cenotes, gedeeltelijk open grotten, die meestal water bevatten om in te zwemmen. Deze is in Valladolid.



10. Cañon de Sumidero, Mexico
De boottocht in de kloof in het zuiden van het land is prachtig.


11. Tolantongo, Mexico
We kampeerden vlak langs de warmwaterrivier. De grot waar het warme water uitstroomt was een ongeëvenaarde ervaring. 


12. Guanajuato, Mexico
Een van de mooiste en meest bruisende steden van Mexico.

13. La Ventana, Baja California, Mexico
Een mekka voor mountainbikers. En we hadden hier een van de leukste campings in Mexico.

14. Bahia Concepción, Baja California, Mexico
Van alle prachtige stranden was dit wellicht het mooiste. Zo kamperen aan het water, met 's nachts een mooie sterrenhemel is onvergelijkbaar. 

15. Sedona, Arizona
De rode bergen rond Sedona zijn magisch. Hier te wandelen is een echte belevenis.

16. Joshua Tree NP, Californië
Hoewel het erg koud was tijdens ons verblijf, hebben we bijzonder genoten van dit park, met zijn prachtige afgeslepen rotsen en zijn karakteristieke Joshua trees.

17. Anza Borrego SP, Californië
Het voorjaar barste los toen wij de woestijn in dit staatspark bezochten.

18. Red Rock Canyon SP
Californië heeft vele prachtige staatsparken. Hier konden we ook overnachten,  onder aan de rotsen.

19. Alabama Hills, Californië
Natuurpracht en filmlocatie.

20. San Francisco, Californië
De beroemde stad met de imposante Golden Gate Bridge, zoals we hem vanuit de camper zagen.
We verkenden de stad op de fiets, een aanrader.


21. Redwood NP, Californië
Wandelen en fietsen tussen deze woudreuzen is een bijzondere belevenis.

22. Mac Kenzie Pass, Oregon
De fietstocht over deze soms autovrije weg is zeer fraai en uitdagend. Je fietst tussen de met sneeuw bedekte lavavelden.

23. Painted Hills, Oregon
Het gesteente hier heeft alle kleuren van de regenboog. 

24. Craters of the Moon NM, Idaho
Het park bestaat volledig uit vulkaangesteente en sintels.

25. Red River Canyon, Kentucky
De rotsbogen in deze omgeving zijn fenomenaal.

23.6.19

Washington (2)

Abraham Lincoln
Het was ons al verteld dat Washington te veel bezienswaardigheden heeft voor anderhalve dag. We hebben 14 km gelopen, want de afstanden zijn aanzienlijk.

Lincoln Memorial
We liepen eerst naar het Lincoln Memorial. De belangrijkste presidenten hebben een herinneringsplek in Washington, dus zeker de vermoorde Lincoln die de slavernij wilde afschaffen en de burgeroorlog heeft beslecht. Het is een enorm gebouw waar niet veel meer is dan een groot standbeeld van de zittende Lincoln.

Washington Monument
Daarna liepen we naar het Washington monument, de enorme obelisk, die al enkele jaren wordt gerenoveerd.
Vervolgens kwamen we op de National Mall. Dat is het kilometers lange grasveld met aan het eind het Capitool. Dit is het terrein dat volloopt met toeschouwers bij de inauguratie van de presidenten.
De huidige president wilde ons dat ook laten geloven over zijn inauguratie maar de luchtfoto's gaven hem ongelijk: zijn eerste leugen als president. Het terrein was bij hem maar matig gevuld.

Japanse kunst; het stellen vossen voor
Aan de National Mall staan diverse musea en daar kun je alleen al wel enkele dagen doorbrengen. Wij kozen voor de National Gallery of Art (East), een zeer modern gebouw.
Er is momenteel een bijzonder interessante expositie over Japanse kunst met dierenmotieven.
Ook hangen hier veel abstracte schilderijen van Rothko en zelfs een van Mondriaan.

Op weg naar het Capitool
De laatste plek die we bezochten was Capitol Hill met het Capitool, het parlementsgebouw van de Verenigde Staten. Hier zetelen het Huis van Afgevaardigden en de Senaat. We waren te laat voor een rondleiding maar we konden nog wel naar het bezoekerscentrum.

Met de metro keerden we terug naar het hotel.

We wilden ook nog naar Georgetown, een levendige wijk op ruim een kilometer lopen vanaf ons hotel. Gedeeltelijk ligt deze wijk aan de Potomac rivier en daar is een mooie promenade met veel restaurants. Op de rivier verzamelen zich dure jachten. We zien veel mensen in party-kleding.  Er is geld verdiend en dat moet getoond worden.

Wij kozen voor een echt Spaans restaurants en namen tapas. Het personeel spreekt hier onderling Spaans, dus het leek authentiek. Aan de smaak mankeerde ook helemaal niets. Gewoon lekker Spaans eten en dat was wel weer een tijdje geleden voor ons.
Tapas

Morgen rest ons nog een bezoekje aan het Witte Huis, al zullen we waarschijnlijk niet binnen ontvangen worden...
Aan de Potomac in Georgetown

21.6.19

Washington

Vandaag hebben we de camper afgeleverd in de haven van Baltimore.
Over de Key Bridge naar de haven
Het duurde wat langer dan verwacht, maar dat schijnt er bij te horen in havens. Het personeel maakt een ongeïnteresseerde en lakse indruk. Je moet eindeloos wachten, maar na bijna twee uur was het voor elkaar. Er was geen inspectie van de camper, niet buiten en niet binnen. Het chassisnummer werd gecontroleerd en dat was het.

Hier op het haventerrein blijft de camper de komende dagen staan
Er zijn meerdere manieren om naar Washington te reizen vanaf de haven van Baltimore, maar we kozen voor de gemakkelijkste, een taxi.
Mede vanwege de drukte duurde de taxirit van 50 km anderhalf uur, maar nu zitten we dan in het centrum van Washington DC, op 1 km vanaf het Witte Huis.
Als taxi gebruikten we voor de eerste keer Lyft, hetgeen een vergelijkbare telefoonapp is als Uber. Het werkte perfect.

Een lekkere pizza op het terras bij ons hotel
We verblijven in Hotel Hive, een zgn. microhotel, waarbij het klein slaat op de kamers.
Ze zijn basic maar schoon, licht en modern. We zien hier vooral een jong publiek.

Het is mooi weer, zonnig en 28 graden.

20.6.19

Patapsco State Park (Maryland)

Camping Patapsco SP
Met nog 30 km tot de haven van Baltimore hebben we onze road trip door Midden- en Noord-Amerika zo goed als voltooid.
Het aanleveren van de camper kan toch vrijdag gebeuren zoals we eerst hadden gepland.
Schoonmaakwerk
We blijven nog een volledige dag op deze camping om alles klaar te maken voor vertrek. De camper en de fietsen moeten schoon, de spullen voor in het vliegtuig moeten gesorteerd worden en we gaan dingen die we niet meer nodig hebben weggooien.

Het is hier aan de oostkust warm, rond de 30 graden en de meeste dagen valt er wel een bui.

Alles is groter in Amerika, ook de aardappelen
Er volgt de komende dagen nog een uitvoerige terugblik op onze reis, maar we zijn op dit moment blij dat we bijna 30.000 km in 13 maanden zonder echte problemen hebben kunnen doen en we hebben weer heel veel fantastische reiservaringen in onze bagage.

18.6.19

Shenandoah NP (2)

Steeds weer fraai uitzicht vanaf de Skyline Drive
Vandaag zijn we onderweg naar de laatste camping in dit park. In totaal hebben we in Shenandoah vijf overnachtingen.
Er zijn mooie campings en er zijn veel wandelingen te doen.
Dit populaire park is niet echt spectaculair of bijzonder, zoals de bekende parken in Californië, Utah en Arizona maar de natuur is mooi hier.

Bijna aan te raken
We zien regelmatig herten over de campings lopen. Deze zijn blijkbaar volledig gewend aan mensen want je moet moeite doen om ze te verjagen. Deze beesten worden niet bejaagd en hebben geen natuurlijke vijanden. Ze voelen zich veilig.
De wandeling vandaag

Vanochtend zagen we ook een glimp van een zwarte beer. Je moet hier op de campings een verklaring ondertekenen dat je nooit voedsel buiten laat liggen want dat trekt beren aan.